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Querido pastor, necesita descansar

todaymayo 28, 2024 22

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Desde la pandemia, el agotamiento pastoral ha ido en aumento en Estados Unidos. En 2022, el 42% de los pastores estadounidenses confesaron que estaban pensando seriamente en dejar el ministerio y, aunque hay evidencia de una ligera mejora en los últimos 2 años, esto debería servir como advertencia. El agotamiento es muy real.

Con doce años de experiencia ministerial, aspiro a seguir sirviendo por el resto de mi vida. Cumplir 40 años este año me impulsa a reflexionar sobre ritmos y disciplinas sostenibles que me ayudarán a perseverar fielmente en el ministerio pastoral. Aunque al principio me resisto a la idea, creo que un descanso suficiente es crucial para la longevidad en este exigente campo.

Entiendo que esta no es una revelación nueva. Todos sabemos que debemos descansar, después de todo, Dios no solo modeló la importancia del descanso (Génesis 2:2-3), sino que también nos ordenó descansar (Éxodo 20:8-10). En el Nuevo Testamento, el mismo Jesús modeló tomar tiempos intencionales de descanso en oración y, en ocasiones, incluso tomar una siesta. Así que mi propósito al escribir esto es principalmente recordarles cosas que ya saben. Si usted es un pastor que lee esto, es probable que haya predicado sobre el tema del descanso o el sábado, pero le resulta difícil implementarlo en su vida.

En un mundo que idolatra la productividad y la optimización, el descanso parece contradictorio. Después de todo, desde la caída del hombre, todo ser humano desea ser autosuficiente y autónomo. El verdadero descanso bíblico, por otro lado, exige un reconocimiento de nuestras limitaciones. El desafío que enfrentamos como pastores es que la mayoría de las cosas que luchan por nuestro tiempo son buenas o cosas de Dios. Entonces, para descansar, tenemos que aprender a decir no a las cosas buenas.

 

El desafío que enfrentamos como pastores es que la mayoría de las cosas que luchan por nuestro tiempo son buenas o cosas de Dios. Entonces, para descansar, tenemos que aprender a decir no a las cosas buenas.

 

Ya sea que sea un nuevo plantador de iglesias, el pastor de una Mega Iglesia o cualquier otra cosa, siempre habrá cosas buenas que demandarán su tiempo. Siempre hay una nueva oportunidad de ministerio, compromiso para hablar o una crisis de consejería llamando a su puerta. Todas estas son cosas maravillosas y decir no a cualquiera de ellas se siente mal. Sin descuidar las responsabilidades que Dios te ha dado, una de las cosas más espirituales que puedes hacer a veces es decir no.

Uno de los desafíos que enfrentamos como pastores es que tenemos que luchar por el descanso, lo que puede parecer egoísta. Decirle a la gente que necesitas un descanso o una siesta puede parecer egoísta, pero el descanso es una declaración teológica, al igual que la falta del mismo. Cuando descansamos, recordamos que Dios es soberano y nosotros no. Cuando descansamos, reconocemos nuestras limitaciones. Nuestro decir no a las oportunidades ministeriales también puede comunicar confianza en la iglesia. Después de todo, somos parte de un cuerpo y hay momentos en los que debemos recordar que nuestro descanso brinda oportunidades de ministerio a otros.

Habiendo expuesto las dificultades del descanso, tengo tres recordatorios por los que debes luchar:

DORMIR

Dependiendo de tu personalidad, tu relación con el sueño puede verse distorsionada de dos maneras: puede que seas de esas personas que ven el sueño como una pérdida de tiempo o como una pereza y lo evitan a toda costa. O podría estar en el lado opuesto del espectro donde su tentación es dormir más de lo debido. Sin embargo, dormir no es sólo una necesidad fisiológica sino también espiritual. Y si bien la Biblia nos anima a descansar, también condena la pereza y la ociosidad.

Note que en Marcos 4, cuando encontramos a Jesús durmiendo una siesta, su sueño no era una señal de debilidad o pereza sino una señal de paz que fluía de una confianza total en Dios. Su sueño pretende mostrar el contraste con la inquietud y la falta de fe de los discípulos. ¿Podría Jesús haber usado su tiempo en el barco para enseñar, aconsejar, discipular o elaborar estrategias con sus discípulos? Sí, pero en cambio decidió enseñarles una lección teológica que nunca olvidarían durmiendo en medio de una crisis. Querido pastor, te animo a que tomes siestas y te acuestes temprano. Confía en que Dios cumplirá sus propósitos mientras descansas.

¿Podría Jesús haber usado su tiempo en el barco para enseñar, aconsejar, discipular o elaborar estrategias con sus discípulos? Sí, pero en cambio decidió enseñarles una lección teológica que nunca olvidarían durmiendo en medio de una crisis.

SÁBADO

Estoy agradecido de que en la última década se haya derramado mucha tinta sobre el tema del sábado, así que, en lugar de darles una explicación teológica del sábado, les haré un par de preguntas sobre responsabilidad:

  1. ¿Estás guardando el sábado? ¿Tiene un tiempo o ritual claro para marcar el comienzo o el final de su sábado?
  2. ¿Cómo estás modelando a quienes te rodean lo que es el sábado?
  3. ¿Sabría tu familia que es el sábado? ¿Sabría tu congregación que es el guardar el sábado?
  4. ¿Estás realmente descansando mientras guardas el sábado?

Si desea aprender más sobre la importancia del sábado y crecer en la implementación de este mandamiento, le recomiendo el libro de Justin Whitmel Earley, The Common Rule, y los capítulos de Pete Scazzero sobre el sábado en su libro The Emotionally Healthy Leader.

SABÁTICOS  

Este último recordatorio es de naturaleza un poco diferente a los dos primeros. El descanso es claramente un mandamiento bíblico y uno que está modelado para nosotros en las Escrituras, y el sábado es un mandamiento. Por otro lado, el tema de los años sabáticos no es uno en el que pueda señalar un versículo o un mandato directo, pero creo que es saludable y puede ayudarnos en la longevidad de nuestro ministerio. El tema de los años sabáticos se distingue de las dos discusiones anteriores sobre el descanso y el sábado. Si bien la Biblia ordena explícitamente la importancia del descanso y la observancia del sábado, los años sabáticos no se mencionan directamente como tales en las Escrituras.

Sin embargo, hay principios y ejemplos en las Escrituras que apoyan la idea de tomar descansos periódicos de nuestros deberes ministeriales regulares. Por ejemplo, en el Antiguo Testamento, el concepto del año sabático (Levítico 25) proporciona un precedente para reservar un tiempo específico para el descanso y el rejuvenecimiento. De manera similar, el retiro de Jesús a lugares solitarios para orar y reflexionar (Marcos 1:35, Lucas 5:16) demuestra el valor de crear espacios para la renovación espiritual.

Si bien es posible que los períodos sabáticos no estén explícitamente ordenados en las Escrituras, existen razones convincentes para adoptarlos como una parte vital de nuestro viaje ministerial. En primer lugar, los años sabáticos ofrecen una oportunidad muy necesaria para descansar y renovarse. Las exigencias del ministerio pueden consumirlo todo, provocando agotamiento y disminución de la eficacia. Tomarse un año sabático permite a los ministros alejarse de sus responsabilidades habituales, recargar sus baterías y regresar renovados y revitalizados.

Los años sabáticos brindan una vía para el crecimiento personal y profesional. Durante un año sabático, los ministros tienen el tiempo y el espacio para participar en actividades que nutren sus mentes, corazones y espíritus. Esto podría incluir leer, escribir, viajar o dedicarse a pasatiempos e intereses que se han descuidado debido al ajetreo del ministerio. Estas experiencias pueden conducir a una creatividad renovada, mejores habilidades y una perspectiva más amplia de la vida y el ministerio.

Los años sabáticos pueden fomentar una conexión más profunda con Dios. Al reservar intencionalmente tiempo para la renovación espiritual, los pastores pueden encontrar a Dios de una manera fresca y transformadora. Esto puede conducir a un renovado sentido de llamado, una comprensión más profunda de las Escrituras y una relación más íntima con Dios.

Por último, los años sabáticos pueden contribuir a la sostenibilidad de nuestros ministerios. Al tomar descansos regulares, los ministros pueden prevenir el agotamiento y prolongar la longevidad de su servicio. Además, los años sabáticos pueden ayudar a los ministros a mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal, lo que conduce a un mejor bienestar general y relaciones personales.

Es importante señalar que implementar años sabáticos en nuestros ministerios puede requerir una planificación y consideración cuidadosas. Entiendo que estoy escribiendo esto desde una posición privilegiada en el sentido de que mi iglesia puede brindar un año sabático a nuestros pastores. Es necesario tener en cuenta factores como el tamaño de la iglesia, la disponibilidad de personal y los recursos financieros.

Cuando visito iglesias en América Latina, por ejemplo, los sabáticos no sólo son inauditos, sino que también son extremadamente difíciles de ofrecer para las iglesias debido a las finanzas y la escasez de personal. Sin embargo, con creatividad, compromiso y alianzas con las iglesias, las iglesias pueden encontrar maneras de hacer realidad los años sabáticos para sus ministros. Si su iglesia actualmente no tiene un ritmo de años sabáticos, quiero compartir lo que mi iglesia tiene implementado, con la esperanza de que esto pueda inspirar a su junta de ancianos a pensar cómo podría ser esto para su equipo.

En Trinity Community Church, nuestros ancianos introdujeron un plan de siete años para brindar años sabáticos a los pastores. Por cada año que un pastor trabaja en Trinity, gana una semana de licencia sabática y 500 dólares, que se reservan exclusivamente para su tiempo de descanso. Después de siete años, los pastores tendrán siete semanas de licencia sabática y una cantidad sustancial de dinero para ayudarlos a poder salir de la ciudad y alejarse de las responsabilidades ministeriales si así lo desean.

Los pastores no tienen que esperar siete años para tomarse un año sabático. Podrán utilizar las semanas acumuladas cuando quieran. Por ejemplo, estoy pensando en tomarme un año sabático el próximo verano, después de sólo cuatro años. Esto significa que habré acumulado cuatro semanas de licencia y $2,000.

El momento del año sabático queda a discreción del pastor y su familia. Sin embargo, después de siete años, si un pastor no se ha tomado un año sabático, debe hacerlo. Después de tomarse un año sabático, el reloj se pone a cero. Este es sólo un ejemplo de cómo Trinity Community Church implementa los años sabáticos. No es un modelo que toda iglesia deba seguir. Sin embargo, la esperanza es que esta información anime a otras iglesias a considerar la importancia de los años sabáticos e implementar sus planes.

Una vez más, si bien los años sabáticos no están directamente ordenados en las Escrituras, existen sólidos principios y ejemplos bíblicos que respaldan su valor. Al aceptar los años sabáticos como una parte vital de nuestro viaje ministerial, podemos experimentar una fuerza renovada, un crecimiento personal, una conexión más profunda con Dios y un ministerio más sostenible.

CONCLUSIÓN

Como pastores, estas son conversaciones incómodas para iniciar con nuestro equipo precisamente porque se siente egoísta. Pero si nuestro objetivo es lograr la longevidad en el ministerio, es importante que estemos dispuestos a tener estas conversaciones incómodas con nuestros ancianos y nuestra congregación. Al hacer esto, estamos haciendo una profunda declaración teológica sobre la soberanía de Dios y al mismo tiempo somos buenos administradores de nuestros cuerpos y ministerios para la gloria de Dios.

Usado con permiso. Original en www.gracepartnership.net

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